津軽海峡に注ぐ大畑川の河口域に、漁業で栄える大畑の町が
広がっています。大畑川を10kmほど遡れば、大畑カルデラ
の内側に入り、薬研渓流に至ります。
カルデラによる盆地性気候によって鮮やかに色づく紅葉や、
火山の地熱がもたらす温泉は、市民の憩いの場となっていま
す。
ヒバ林業によって栄えた歴史もあり、木材を運ぶために利用
した鉄道のレールを見ることもできます。

薬研渓流の侵食地形

薬研渓谷内には貫入した硬い溶岩や柔ら
かいグリーンタフ、大畑カルデラを形成
した火山性堆積物などが分布しています。
大畑川の流路や屏風岩、大滝などの景勝
はそれらの地質の違いが見られるため、
壁面や滝は地質の境界を確認できる場所
となっています。

薬研カルデラと紅葉

薬研地域は恐山と同じカルデラ地形であ
り、その噴火時期は300~260万年前と
いわれています。
その噴出物はジオサイトの1つである
「ちぢり浜」の景観を形成する主要な岩
体となっています。
江戸時代に温泉が見つけられ、河童にま
つわる伝説も残っています。
カルデラは典型的な盆地地形であり、カ
ルデラ内に留まった空気は暖まりやすく
冷えやすいです。
そのため、昼夜の寒暖差が大きくなり、
このことが紅葉が鮮やかに色づく要因の
1つとなっています。

ヒバ林業の歴史

大畑川流域はかつて木材の一大産地であ
り、この地域のヒバは北前船によって日
本各地に運ばれました。搬出に利用され
た軌道やずい道の一部が今も残っていま
す。
現在は、東北森林管理局の大畑ヒバ施業
実験林として活用されています。