下北東部の太平洋に面した海岸には、面積は測られて
いませんが日本最大規模の砂丘である猿ヶ森(さる
がもり)砂丘があります。
猿ヶ森砂丘は、海面変化にともなって海岸と平行に
形成された小高い丘が、5000年前以降の風食と人間
活動の影響で大型化してできたものです。
現在、砂丘のほとんどの範囲は防衛装備庁の下北試
験場として利用されているため、一般の立ち入りは
できなません。

砂丘の形成

猿ヶ森砂丘は約6000年前の縄文海
進期以降に、太平洋からの飛砂で
作られました。飛砂の範囲は内陸
約2kmにも達し、内陸部は防砂の
ためにクロマツが植林された被覆
砂丘となっています。鳴き砂がみ
られる場所もあり、踏みしめると
「キュッキュッ」という音がしま
す。

ヒバ埋没林

砂丘の砂は風で飛ばされて絶えず
移動します。内陸部まで飛んでき
た砂にヒバが被覆され、埋没林が
形成しました。埋没林とは、地層
に埋もれた立ち木の化石です。埋
没は約2000年前から500年前にか
けて少なくとも4回発生したと言
われており、猿ケ森地区では埋没
林を近くで見ることができます。

アイヌ語由来の地名

猿ヶ森砂丘の周辺には、砂浜にち
なんだアイヌ語起源とされる地名
がいくつかあります。例えば「猿
ヶ森」は、「サル・カ・モライ」
からきているとされ、「湿地の上
流にある流れの遅い川」という意
味があります。ジオサイトの南側
の「小田野沢(おだのさわ)」と
いう地名は、「オタ・ノシケ」か
らきており、「砂浜の真ん中」を
意味するアイヌ語が由来となって
います。