大湊(おおみなと)・芦崎(あしざき)は地形を生
かした人びとの生活や歴史をみることのできるエリア
です。

下北最高峰の釜臥山(かまふせやま)や砂嘴(さし)
と呼ばれる地形の芦崎などがあり、明治時代には海軍
大湊水雷団が設置されました。現在は海上自衛隊大湊
地方隊が設置されており、北の防衛の要となっていま
す。

芦崎・砂嘴

砂嘴とは、砂でできた嘴(くちば
し)のような形状をした地形のこ
とです。芦崎の砂嘴は、釜臥山な
どから流された土砂などが、陸奥
湾の沿岸流によって運ばれて形成
されました。砂嘴の地下には、約
4300年前の「泥炭」が見つかって
いることから、形成は完新世の中
頃以降も続いていたと考えられま
す。

釜臥山

釜臥山は標高878mの下北最高峰で
、約80万年前の噴火によって形成
されました。火山噴出物の堆積に
よって、山裾は緩やかな傾斜地と
なりました。この斜面を利用した
釜臥山スキー場は、「海を望むゲ
レンデ」として知られています。
山頂付近に整備された展望台から
は、むつ市街地のほか、太平洋や
津軽海峡も一望できます。

大湊海軍

明治時代、北方警備の拠点は当初
、北海道の室蘭に置かれる予定で
した。しかし、室蘭は津軽海峡に
面しており防御面などに問題があ
ったため、最終的に大湊に海軍の
拠点が設置されました。釜臥山と
芦崎によって地形的に防御されて
おり、釜臥山などから流れる水が
豊富だったことが海軍設置の起因
となりました。釜臥山の安山岩で
造られたアーチ式の堰堤(えんて
い)などの水道施設は、国の重要
文化財として残されています。