北部海岸では、約12万年前以前の地層が、露頭と
して海岸線で見られます。

頭の規模は長さ約8km、高さ約20mと非常に大き
いです。海岸線の移動に伴う堆積物の変化を連
続的に観察することができるため、更新世の海
面変動を知る上で重要なジオサイトです。

露頭の構成

田名部平野が海底だった約12万年
前以前の地層が、高さ約20mの露
頭として海岸線約8kmにわたって
見られます。海岸線の移動に伴う
堆積物の変化を連続的に観察する
ことができます。ほとんどが砂層
で構成される地層は、現在の芦崎
のようなバリアーや田名部川河口
付近の堆積物に対比され、浜堤背
後の湿地を示す泥炭の堆積も見ら
れます。

砂鉄産業

北部海岸には、恐山火山・むつ燧
岳(ひうちだけ)の火山噴出物起
源とみられる砂鉄が溜まり、随所
に黒色の浜が見られます。古くは
東通村で700~500年前の製鉄遺跡
が見つかっており、江戸時代には
南部藩が採取し製鉄を試みていま
す。

外海地まきホタテ

北部海岸沿岸の海底には砂地がひ
ろがっており、この環境を活かし
て行われているのが「外海地まき
ホタテ」漁業です。これは、陸奥
湾産の稚貝を外海(津軽海峡)に
放流し、3年間外海で育てたのち
漁獲するものです。外海の自然条
件で育ったホタテは、陸奥湾の養
殖ホタテに比べると、津軽海峡の
荒波にもまれて身に歯ごたえがあ
ることや、貝殻が砂底で磨かれて
綺麗なことが特長です。