北部海岸では、約12万年前以前の地層が、露頭として海岸線
で見られます。
露頭の規模は長さ約8km、高さ約20mと非常に大きいです。
海岸線の移動に伴う堆積物の変化を連続的に観察することが
できるため、更新世の海面変動を知る上で重要なジオサイト
です。

露頭の構成

田名部平野が海底だった約12万年前以前
の地層が、高さ約20mの露頭として海岸
線約8kmにわたって見られます。海岸線
の移動に伴う堆積物の変化を連続的に観
察することができます。ほとんどが砂層
で構成される地層は、現在の芦崎のよう
なバリアーや田名部川河口付近の堆積物
に対比され、浜堤背後の湿地を示す泥炭
の堆積も見られます。

砂鉄産業

北部海岸には、恐山火山・むつ燧岳(ひ
うちだけ)の火山噴出物起源とみられる
砂鉄が溜まり、随所に黒色の浜が見られ
ます。古くは東通村で700~500年前の製
鉄遺跡が見つかっており、江戸時代には
南部藩が採取し製鉄を試みています。

外海地まきホタテ

北部海岸沿岸の海底には砂地がひろがっ
ており、この環境を活かして行われてい
るのが「外海地まきホタテ」漁業です。
これは、陸奥湾産の稚貝を外海(津軽海
峡)に放流し、3年間外海で育てたのち
漁獲するものです。外海の自然条件で育
ったホタテは、陸奥湾の養殖ホタテに比
べると、津軽海峡の荒波にもまれて身に
歯ごたえがあることや、貝殻が砂底で磨
かれて綺麗なことが特長です。